…Késako le Freeride World Tour ? ( + Vidéos )

Mais au fait…qu’est-ce que le Freeride ?” Malgré une présence mondiale bien établie, il n’est pas étrange d’entendre poser cette simple question. En bref, le Freeride est l’expression la plus pure du ski et du snowboard en compétition : un point de départ au sommet de la montagne, et une lignée d’arrivée en bas. Un terrain vierge et une pente à dévaler sans ligne prédéterminée, ni temps imposé. Chaque athlète appartenant à l’élite internationale a sa chance, et seul celui ou celle réalisant la plus belle descente gagne ! Il s’agit d’exprimer en toute liberté, son style personnel, sur des montagnes recouvertes de neige. Le Freeride World Tour en est l’arène. Là où les meilleurs riders du monde se réunissent pour se mesurer et savoir qui parmi eux, sera Champion. Mais encore faut-il pouvoir y accéder…

Qualifications
D’abord, le Freeride Junior Tour (FJT) est l’étape où de jeunes riders prometteurs développent leurs capacités et leurs connaissances de la montagne, tout en commençant à construire leur classement mondial. Les riders âgés de plus de 18 ans eux, s’affrontent sur les évènements Freeride World Qualifier (FWQ) qui sont, pour quelques chanceux et talentueux, la porte pour accéder au Freeride World Tour (FWT). 

A un tel niveau, les athlètes du Freeride World Tour sont 22 en ski homme, 10 en ski femme, 9 en snowboard homme et 7 en snowboard femme. Après la Quatrième étape du Tour, seulement 60% des compétiteurs les mieux classés assureront leur place pour la finale de Verbier, en Suisse, et seront automatiquement qualifiés pour la saison suivante du Freeride World Tour :  Top 6 ski femme (sur 10), Top 13 ski homme (sur 22), Top 6 snowboard homme (sur 9) et Top 4 snowboard femme (sur 7).

Les places vacantes seront reprises par les meilleurs riders issus des deux régions du FWQ. Ces nouvelles têtes permettent chaque année d’apporter un nouveau souffle, une nouvelle énergie et un style bien à eux, alimentée par leur rage de vaincre au plus au niveau du Freeride. Enfin, la liste des athlètes du FWT est complétée par plusieurs riders se voyant offrir une Wild Card, pour un événement ou une saison entière, soit en raison de leur niveau légendaire, soit pour offrir à des locaux de certaines étapes, la chance d’entrer dans la cours des grands.

Accès au site de compétitions et Inspection de la face 
Un principe essentiel du Freeride, c’est que les riders ne peuvent pas réaliser de runs d’essais, et ont l’interdiction d’entrer sur le site de compétition 4 semaines avant son lancement. Les athlètes peuvent seulement compter sur leur capacité à inspecter visuellement la face pour choisir et mémoriser leur ligne, le tout selon les conditions d’enneigement. 

L’accès au site de compétition diffère pour chacune des étapes du Freeride World Tour. Généralement, après les remontées mécaniques ou l’hélicoptère, les riders marchent, skis et snowboard sur le dos, entre 30 et 90 minutes jusqu’à la ligne de départ. Et là, le show commence !

Le Jugement
Une équipe de six juges sont chargés de noter les runs des riders : 4 juges, 1 juge vidéo et un juge décideur. Cinq catégories principales forment les fondations du système de jugement : la difficulté de la ligne, le contrôle, la fluidité, les sauts et tricks, la technique. 

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