Handball : Le Mondial sans Nikola Karabatic ( + Vidéo )

Nikola Karabatic va terriblement nous manquer, les kids. Opéré du pied gauche ce matin à Boulogne-Billancourt, la star du Handball Français devrait être absent des parquets pendant quatre à six mois et sera donc forfait pour le prochain rassemblement de l’équipe de France qui débutera ce dimanche soir à Aix-en-Provence (1e et 2e tour des qualifications à l’Euro 2020). Mais plus grave, le quadruple champion du monde manquera également le grand rendez-vous international de la saison : le Mondial 2019 en Allemagne et au Danemark (11 au 27 janvier).

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« Il s’agit d’un hallux valgus au pied gauche, indique Nikola Karabatic. Ce qui correspond, pour simplifier, à une déviation de la base du gros orteil vers l’extérieur, que l’on appelle souvent « oignon ». « Les problèmes ont commencé juste avant le Mondial 2017 en France. » Nikola avait serré les dents pendant toute la compétition, renonçant à la plupart des entraînements pour se préserver de douleurs intenses. « Lors de la saison passée, j’ai pu à peu près gérer la douleur mais elle s’est aggravée lors du Final Four de Cologne. Ensuite, lors du rassemblement de l’équipe de France en Guadeloupe, en juin dernier, les douleurs ne se sont pas estompées et j’avais seulement joué un demi-match. J’espérais que cela se calmerait avec la période de repos pendant les vacances. Mais non. »

PSG HANDBALL-NIMES (30-29)

À la reprise de la saison, la situation n’avait pas évolué favorablement. Dur au mal et doté d’une constitution particulièrement solide, Nikola a continué à jouer. « Avec du repos, des traitements anti-inflamatoires et des infiltrations, j’ai réussi à tenir mais les douleurs sont vives et intenses. J’ai joué en boitant. Cela devenait dangereux et c’était tellement douloureux que je ne prenais plus de plaisir sur le terrain. » Élu trois fois meilleur joueur du monde (2007, 2014 et 2016), l’international français a donc dû se résoudre à une intervention chirurgicale. « La décision est concertée avec les staffs médicaux de mon club et de l’équipe de France, assure Nikola qui sera absent des terrains pendant plusieurs mois. « Je n’ai pas trop de visibilité pour la reprise, 4 à 6 mois peut-être. L’objectif est d’être en forme physique pour la fin de ma carrière. Et de toutes les façons, avec la répétition des matches, je n’aurais pas pu tenir ainsi au Mondial. »

EQUIPE DE FRANCE A L'ELYSEE

C’est la première fois que l’icône du Handball mondial manquera une grande compétition internationale depuis sa première participation au Mondial 2003. « Nikola a toujours été un élément majeur de l’équipe de France, souligne le sélectionneur Didier Dinart. « Il faudra composer sans lui et aborder le Mondial différemment. L’équipe de France conservera une obligation de résultat d’autant que terminer parmi les sept premiers du Mondial 2019 sera déterminant pour disputer la qualification aux J.O. de Tokyo 2020. »
On souhaite le meilleur des rétablissements à Nikola et on est sûr que cette période difficile ne sera plus qu’un mauvais souvenir dans quelques mois. En attendant de le revoir sous les couleurs du PSG et avec les Bleus, on se régale avec ces images : 

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