Qu’est ce que le Boxing Day ?

Il y a ceux qui profitent de quelques jours de vacances avant de reprendre le chemin de l’entraînement… Ou qui digèrent leurs copieux repas de réveillon et de Noël… Et puis il y la les footballeurs anglais ! Qui, eux, se préparent à vivre une semaine de folie avec trois matches à disputer en sept jours : les 26 et 31 décembre et le 2 janvier. Car en Angleterre, la trêve « des confiseurs » n’existe pas et la Premier League bat son plein. C’est même souvent un véritable tournant du championnat qui marque le début de la course au titre. Et cela commence donc dès demain avec le fameux Boxing Day ! Car, depuis 1871, le 26 décembre est un jour férié en Angleterre.

 

FOOT - PREMIER LEAGUE - 2010 06/12/2010 - Barclays Premier League - Liverpool vs. Aston Villa - Liverpool fans with Santa Claus beards - Photo: Simon Stacpoole / Offside.
Les « Père Noël » sont souvent de sortis, les spectateurs n’hésitant pas à se déguiser pour aller au stade.

 

Une « boîte » pour les domestiques ?
Un rendez-vous très apprécié par les anglais puisque tous les stades affichent des taux de remplissage de 95 à 100% ! Les supporters n’hésitant pas à venir déguisés en Père Noël, notamment. Alors quelle est l’origine de cette tradition ? Difficile à dire avec certitude car il existe plusieurs théories…
Pour certains, ce fameux « jour des boîtes» serait né au XIXe siècle chez les familles aisées disposant de personnel de maison. Le lendemain de Noël, les domestiques étaient autorisés à prendre un jour de repos et se voyaient remettre une boite avec les restes du repas de Noël et éventuellement quelques petits cadeaux.

 

FOOT - PREMIER LEAGUE - 2016 14 December 2016 London Premeir League Football : Tottenham Hotspur v Hull City : Christian Eriksen of Tottenham. Photo: Mark Leech
Le spectacle est aussi sur la pelouse, les joueurs n’hésitant pas à aller « droit au but » pour marquer un max de buts.

 

Où une boîte distribuée aux pauvres ?
Pour d’autres, la coutume remonterait au XVè siècle. Le jour de Noël, une boîte à offrandes était installée dans les églises et, le 26 décembre, son contenu était distribué aux pauvres. Enfin, d’autres encore, affirment que le Boxing Day est lié aux expéditions maritimes et que les marins superstitieux remplissaient une boîte « porte bonheur » avec de la monnaie en espérant ne pas mourir en mer.

 

FOOT - PREMIER LEAGUE - 2004 22 August 2004 Premier League Football Arsenal v Middlesbrough; Thierry Henry holds the matchball and points to the Boro fans as he celebrates an Arsenal goal in the 5-3 victory. Photo: mark Leech *** Local Caption ***   Editorial use only - license required for commercial use ; No use in betting, games or single club/league/player publications
Thierry Henry a souvent brillé avec le maillot des Gunners d’Arsenal lors du Boxing Day.

 

La fête du foot
Toujours est-il qu’aujourd’hui et depuis de très nombreuses années, le Boxing Day est une véritable fête du foot en Angleterre. Avec, dans les stades, des ambiances encore plus folles que d’habitude. Et sur les pelouses des matches toujours riche en suspense et en buts. Au programme, demain, par exemple : Chelsea Bournemouth, Leicester Everton, Arsenal West Bromwitch Albion ou encore Southampton Tottenham. Pour info, le record de buts dans un Boxing Day date de 1963 avec 66 buts marqués… Quant au meilleur buteur il s’agit de Robbie Fowler avec 9 buts en 10 matches de Boxing Day (trois avec Liverpool, quatre avec Leeds et deux avec Manchester City). Thierry Henry, lui, arrive en quatrième position, avec 7 buts marqués, derrière Alan Shearer et Robbie Keane (8 buts).

Voilà les kids, vous savez tout sur le Boxing Day… Vous êtes maintenant prêts pour suivre cette journée de foot « pas comme les autres ». Bons matches !

Retrouve toutes les interviews ici