Cyclisme : Nacer Bouhanni retrouve le goût de la victoire (+ Vidéo )

Actuellement engagé sur le Tour d’Arabie Saoudite, le sprinteur français a enfin retrouvé la victoire qui le fuyait depuis maintenant un an et demi ! Son geste rageur, une fois la ligne d’arrivée passée, devant l’Italien Niccolo Bonifazio (Total-Direct Energie), symbolisait une sorte de soulagement, en même temps qu’une immense joie bien sûr ! La dernière fois qu’il avait effectué ce geste, c’était sur la Vuelta, le Tour d’Espagne, le 30 août 2018. Une éternité donc, depuis sa dernière victoire d’étape. Après ce coup dans l’air, il montrait de ses deux pouces le maillot de sa nouvelle équipe, Arkéa-Samsic, où il semble avoir retrouvé un climat indispensable de confiance, après deux saisons compliquées chez Cofidis. 

À 29 ans, l’ancien champion de France 2012 est donc en forme ! Il avait déjà terminé à la troisième position de la première étape de ce Tour d’Arabie Saoudite, dans un final en portion montante. L’entraînement spécifique en côtes que suit le sprinteur semble donc porter ses fruits. Les deux Britanniques Connor Swift et Dan McLay (ancien coureur de l’équipe Education First) ont été désignés pour le replacer avant le lancement d’un sprint. Ils seront d’ailleurs également les « poissons-pilotes » du sprinteur lors du prochain Milan-San Remo (21 mars). 

NOKERE KOERSE

Lors de cette étape saoudienne, Dan McLay, agile spécialiste de la piste, a en tout cas emmené Nacer Bouhanni avec efficacité. C’est le travail d’un entraînement hivernal de « lissage », composé de sprints de plus de vingt secondes, dans le but de maintenir un effort qui sera utile au leader. Le sprinteur pouvait donc remercier ses coéquipiers, qui lui ont permis de remonter sur la plus haute marche du podium. Mais ce n’est pas tout. Avec cette victoire d’étape et grâce aux bonifications, Nacer Bouhanni est désormais leader au classement général de ce Tour d’Arabie Saoudite. Il devance de deux secondes l’Allemand Phil Bauhaus de l’équipe Bahrein McLaren, avant la dernière étape qui se déroule ce samedi, autour de la capitale Riyad. 

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